De quoi sont-ils faits nos vêtements ?

Les vêtements d'aujourd'hui sont fabriqués à partir d'une large gamme de matériaux différents. Les matériaux traditionnels tels que le coton, le lin et le cuir proviennent toujours de plantes et d'animaux. Mais la plupart des vêtements sont plus susceptibles d'être faits de matériaux et de produits chimiques dérivés du pétrole brut à base de combustibles fossiles.

Il existe neuf grands types de matières premières couramment utilisées dans les vêtements aujourd'hui.

  • Le coton

Le coton est l'une des plus anciennes fibres utilisées et la culture non alimentaire la plus importante au monde. Actuellement, le coton représente environ 21 % de l'utilisation mondiale totale de fibres, soit environ 21 millions de tonnes3, mais sa part de marché diminue en raison de la concurrence d'alternatives synthétiques. La production de coton est particulièrement importante pour les agriculteurs des pays à faible revenu, où environ 350 millions de personnes participent à sa culture et à sa transformation.

  • La laine

Fibre traditionnelle, en particulier dans les climats plus froids, la laine ne représente qu'une part infime et décroissante du marché mondial (environ 1 %). Environ 2 milliards de kilogrammes de laine brute par an sont produits à partir d'un troupeau mondial d'environ 1,16 milliard de moutons. Cela équivaut à peu près à un chandail de laine par personne et par an pour tous les habitants de la planète6.  Ces chiffres incluent les textiles en laine utilisés pour des articles autres que les vêtements, tels que les meubles ou les tapis.

  • Le cuir

C'est l'une des plus anciennes formes de matériaux utilisés par l'homme comme vêtements et elle reste un tissu important notamment pour les chaussures et les accessoires. Environ 3,8 milliards de vaches et autres bovins, ovins et caprins sont utilisés chaque année dans l'industrie du cuir - environ un animal pour deux personnes sur la planète. Plus de la moitié de l'approvisionnement mondial en matières premières pour le cuir provient des pays en développement, la Chine étant le principal acheteur et transformateur. Le commerce mondial du cuir brut s'élève à environ 25 milliards d'euros par an. 

  • La soie

Tissu ancien et très prisé, la soie est dérivée du fil produit par l'espèce de ver à soie Bombyx Mori. Environ 202 000 tonnes de soie sont produites chaque année (environ 0,24 % de la fibre totale7) dans plus de 60 pays, mais l'essentiel de la production est concentré dans une poignée de pays : Chine, Corée, Inde, Ouzbékistan, Brésil, Japon, Japon, Thaïlande et Vietnam8. Comparée aux autres fibres naturelles, la soie a une valeur incroyable et son prix est d'environ 12 euros le kilo, ce qui représente une valeur de production d'environ 2,7 milliards d'euros par an.

  • Les fibres libériennes

Les fibres libériennes comme le lin (pour le lin), le chanvre et l'ortie sont une source traditionnelle utilisée par l'homme depuis des milliers d'années, bien qu'elles ne représentent actuellement qu'une faible proportion de l'utilisation totale du tissu. Ces fibres se trouvent dans la couche d'écorce interne (phloème) de la plante qui se trouve entre le noyau ligneux (xylème) et la couche la plus externe (épiderme). Les longues cellules du phloème doivent être séparées du xylème et de l'épiderme avant d'être traitées pour les rendre prêtes à tisser ou à tricoter en tissus, soit sous forme de fibres pures, soit en mélange avec d'autres fibres comme le coton. La plupart des fibres libériennes sont utilisées pour d'autres produits tels que le papier, les cordes et les tapis.

  • Les matières synthétiques

La source des fibres et tissus synthétiques est le pétrole brut fossile. On estime que 65 % de toutes les fibres utilisées dans l'industrie de la mode sont fabriquées à partir d'un matériau synthétique - principalement le polyester, mais aussi le nylon, l'acrylique, le polypropylène et l'élasthanne. Environ 98 % de la croissance future de l'ensemble des fibres devrait se faire dans les fibres synthétiques, dont 95 % devraient être du polyester.

  • Les fibres cellulosiques/viscose

Ces matières commencent comme de la cellulose extraite d'une ressource naturelle (comme le bambou ou les arbres) qui est ensuite broyée, mise en pâte et transformée en fibres selon un procédé similaire à celui de la fabrication du polyester. Le tissu cellulosique le plus courant est la viscose, prisée pour ses qualités soyeuses (la rayonne, premier type de tissu viscose inventé, a été créé pour imiter la soie). Environ 6 millions de tonnes de fibres cellulosiques sont produites chaque année pour le marché du textile et leur valeur est d'environ 9,1 milliards de dollars. Cette part devrait augmenter d'environ 8 % par an jusqu'en 2025. Les principaux centres de transformation de la cellulose sont la Chine, le Japon, la Corée du Sud, le Pakistan, Taiwan et l'Indonésie. 

  • Tissus expérimentaux

Il s'agit d'une vaste catégorie de fibres et de matériaux qui sont divers mais qui ne représentent qu'une infime fraction de la quantité totale de tissus utilisés. Beaucoup d'entre eux sont de nature expérimentale - par exemple, ils peuvent être fabriqués à partir de matériaux provenant de champignons, d'ananas ou de lait.

  • Notions et matériaux

Les métaux, les plastiques, le bois et d'autres matériaux assortis entrent dans la fabrication de la " quincaillerie " qui est intrinsèque à de nombreux vêtements (fermetures à glissière, boutons, boucles, fermoirs et ainsi de suite). Ces articles sont peut-être petits, mais leur production est loin d'être à petite échelle - le marché de la fermeture éclair à lui seul représente 13 milliards de dollars de ventes par année.

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